Libri Yoga

Che tu sia un principiante, un praticante esperto, un insegnante o semplicemente curioso di saperne di più di questo vasto mondo che è lo yoga, puoi trovare libri sullo yoga per tutti i gusti. Io ho fatto una selezione, dai testi classici, a quelli che trattano il buddhismo, a quelli che trattano la spiritualità da altri punti di vista. Spero tu possa trovare ottimi spunti di lettura!

Yoga: testi antichi commentati e manuali filosofici

Yoga è un termine sanscrito che significa “unione”: quella del Sè Individuale con il Sè Universale, che può realizzarsi attraverso strumenti conformi alle specifiche caratteristiche del praticante. Le Upanisad (insieme di testi religiosi e filosofici indiani composti in lingua sanscrita a partire dal IX-VIII secolo a.C. fino al IV secolo a.C. – le quattordici Upaniṣad vediche – progressivamente ne furono aggiunte di minori fino al XVI secolo, raggiungendo un numero complessivo di circa trecento opere; trasmesse per via orale, furono messe per iscritto alla fine del 1600) menzionano 4 tipi di strumenti: Hatha, Mantra, Laya, Raja.

Gheranda Samhita e Hathapradipika sono testi yoga che si riferiscono alla disciplina dello Hatha Yoga: dal corpo fisico, coinvolgendolo progressivamente in maniera più sottile, dagli Asana al Pranayama, per poi coinvolgere mente e spirito fino alla meta del Samadhi.

Il libro Yoga Sutra di Patanjali contiene una sequenza di 196 versi collegati fra loro sull’essenza dello yoga ed è il più rispettato trattato sullo yoga. Ho scelto le versioni commentate da Iyengar e Swami Satyananda Saraswati, più l’edizione Ubaldini che è sempre una certezza

La Bhagavad Gita fa parte del grande poema epico Mahabharata ed è Il Canto del Signore Beato. Si svolge nel mezzo di un campo di battaglia (simbolo della stessa vita) dove il signore Krishna rivela i suoi insegnamenti al suo devoto Arjuna. La particolarità consiste nel fatto che qui la figura divina è un personaggio protagonista che parla in prima persona, offrendo all’uditore la sua darśana (dottrina) completa. Anche in questo caso ho scelto i commenti di: GandhiParamhansa YoganandaSwami Saraswati Sivananda.

Inoltre, non possono mancare testi dello studioso Mircea Eliade, di Sri Tirumalai Krishnamacharya (maestro di Iyengar), e l’esperienza del gruppo di Milano con l’insegnamento di Gérard Blitz.

Manuali per eseguire Esercizi di Yoga

Dai precedenti libri yoga, basati principalmente sugli aspetti culturali e filosofici, passiamo ai manuali più pratici, nei quali vengono meglio descritti e illustrati gli esercizi yoga di base, viene spiegato come iniziare a fare yoga, quindi descritta la pratica yoga per principianti e avanzati. Molto utili le posizioni yoga illustrate, almeno per comprenderne l’esecuzione in linea di massima, ricordando sempre di adattarle ai propri limiti, perché è lo yoga che si deve adattare al praticante e mai viceversa, se vogliamo evitare infortuni o incidenti di percorso. Per quanto i libri siano utili, nulla può sostituire la pratica dal vivo con un insegnante, per questo ti invito a guardarti in giro… se sei pronto, il tuo maestro compare!

Lo Yoga a coppie

A differenza di ciò che si pensa, lo yoga non è tanto la pratica individuale sul proprio tappetino, ma una vera e propria arte che ti fa vivere nel flusso della vita, amplificando le capacità di ascolto e di relazione rispetto a tutto ciò che ti circonda. Lo yoga praticato in coppia, quindi, stimola queste capacità, rendendoti capace di dosare la tua presenza con l’altro, di essere assertivo reclamando i tuoi bisogni nel rispetto di quelli dell’altro. Ogni tanto lo propongo nei miei corsi e, con l’amica e collega Cesarina Zinetti abbiamo strutturato un’apposita modalità che abbiamo chiamato “YOGAGOY”, lo yoga allo specchio, prendendo spunto dalla riflessione che l’incontro con l’altro è una modalità per vedersi come riflessi in uno specchio, per poter osservare cose che di solito ignoriamo di noi stessi. Da questi incontri, se ben condotti e ben vissuti, possono davvero nascere magie.

Purtroppo non esistono molti testi in italiano, ma quelli che vi propongo sono sufficienti per capire il senso della pratica in coppia ed impostare delle lezioni specifiche, anche grazie alle diverse immagini delle posizioni yoga in due.

Paramhansa Yogananda

Molto prima della nascita di Yogananda, Gesù apparve al santo di nome Babaji che viveva sull’Himalaya: “Sebbene i miei seguaci stiano facendo un buon lavoro, hanno scordato come unirsi in spirito a me, attraverso la meditazione” disse. “Manda qualcuno in occidente per ricordare che il fine ultimo della vita è diventare uno con Dio, grazie alla comunione interiore”. Questo qualcuno fu Yogananda. Celebre la sua Autobiografia, immancabile lettura per gli appassionati di yoga, ma non solo. Il suo lavoro è incentrato sul Kriya Yoga e sulla reinterpretazione del messaggio di Gesù per trovare punti di comunione tra oriente e occidente (il Vangelo viene trattato in 3 testi e affrontato per argomenti). Ho selezionato anche un testo fondamentale del Guru di Yogananda, Lo Swami Sri Yukteswar, che è stato un perfetto esempio degli antichi saggi illuminati dell’India. Ispirandosi alle verità più profonde di tutte le religioni, ha creato le basi di una visione olistica dell’universo sulla quale si fonda un modo naturale di vivere per il corpo, per la mente e per l’anima, da cui Yogananda ha tratto forte ispirazione.

Buddhismo

Amo il Dalai Lama. Amo i suoi libri e sono stata anche ai suo insegnamenti dal vivo: lo trovo veramente un Maestro ineguagliabile. La sua sola presenza e ogni sua parola sono fonte di grande ispirazione. E ci sta anche, da amante dei gatti quale sono, il romanzo sul gatto del Dalai Lama.

Ho selezionato i libri che secondo me devono essere letti, non solo del Dalai Lama ma anche di altri Lama Tibetani, se si vuole conoscere questo mondo dall’interno. Non può mancare la visione di Shambhala e il libro tibetano del vivere e del morire (più spesso conosciuto come il libro tibetano dei morti). E ci sta anche, da amante dei gatti quale sono, il romanzo sul gatto del Dalai Lama.

Thich Nhat Hanh

Thich Nhat Hanh, monaco buddhista di origine vietnamita, poeta e costruttore di pace (proposto nel 1967 da Martin Luther King per il Premio Nobel), è insieme al Dalai Lama una delle figure più rappresentative del Buddhismo nel mondo.

Stabilitosi in Francia, dove nel 1982 ha fondato Plum Village, comunità di monaci e laici nei pressi di Bordeaux, nella quale tuttora vive e insegna l’arte di vivere in “consapevolezza”. É di fatto il fondatore della cosiddetta Mindfulness, della meditazione camminata e nei piccoli gesti quotidiani. Viaggia regolarmente in America e in Europa per insegnare e guidare ritiri. In Italia, a Castelli, sul versante adriatico del Gran Sasso, ispirato ai suoi insegnamenti, è sorto nell’aprile del 2012, Avalokita, centro laico di meditazione e vita consapevole.

Ti consiglio la visione, veramente toccante e da far riflettere, del Film “Walk with me“.

Sogni Lucidi

Dallo Yoga e dal Buddhismo Tibetano arrivano anche pratiche per sviluppare presenza in ogni istante della nostra vita, anche durante il sonno. Se ci pensiamo, infatti, passiamo circa un terzo della nostra vita addormentati: possibile che quel tempo sia “solo” per un recupero fisico? Molti pensano che durante quel tempo noi possiamo sondare altre dimensioni, apprendere da maestri ascesi, superare prove, fare esperienze di enorme valore spirituale. Ci capita sempre, ma quando ci svegliamo neppure ce lo ricordiamo. Per questo è utile imparare a vivere “sogni lucidi”, in cui ci rendiamo conto che siamo nel sogno e impariamo a direzionarlo. Più saremo presenti a noi stessi durante il giorno, più svilupperemo abitudine e attitudine per risvegliarci anche nel sogno, più saremo padroni della nostra mente e di noi stessi.

Queste tecniche possono risultare di aiuto anche nella pratica di Yoga Nidra.

I 5 tibetani

I 5 Tibetani sono una pratica entrata potentemente a far parte della routine quotidiana di molte persone. Se vuoi saperne subito di più leggi il mio articolo oppure fatti guidare da me nella pratica semplificata attraverso questo video.

Ho fatto una selezione dei libri che ritengo più interessanti sull’argomento: da Peter Kelder – il primo che ha divulgato i cinque riti tibetani in occidente – a Silvia Salvarani – la prima a diffonderli in Italia – a Christian Salvesen che ha cercato di approfondire sesto e settimo rito, attribuendo all’uso della voce una grande importanza; in questo – come insegnante yoga, educatrice e counselor – mi trovo completamente d’accordo, perché riuscire a “comunicare” non solo con la scelta delle parole ma anche con l’utilizzo sapiente del sistema paraverbale (intonazione, ritmo, frequenza, “colore” della voce) è fondamentale. Tuttavia, i miei studi e le mie esperienze personali, hanno evidenziato che il settimo tibetano può esere considerata la meditazione in tutte le sue forme. Nell’articolo dedicato, io ti consiglio di fare la meditazione Sole-Luna (disponibile gratuitamente iscrivendoti alla mia newsletter) da fare nella posizione per il massimo rilassamento.

Altri libri e Romanzi

Libri sulla Gentilezza

La gentilezza è una vera arte, che fa bene a chi la pratica e a chi la riceve. Tutt’altro che segno di debolezza: la gentilezza in realtà richiede forza d’animo, allenamento introspettivo, mentale ed emotivo. La gentilezza ti mantiene in contatto con tre aspetti fondamentali dell’esistenza: gli altri, l’ambiente che ti circonda, te stesso. Perché gentilezza vuol dire mostrare cura e rispetto verso ciò che veramente conta: trattarsi e trattare con amore, fare ciò che fa bene a corpo e cuore, essere assertivi, intrecciare relazioni serene e appaganti, coltivare empatia e sorriso, dare valore anche agli incontri occasionali, calarsi nella prospettiva altrui, rendere piacevole i luoghi abitati. Sii gentile ogni giorno e avrai molte più possibilità di essere felice! Per celebrarne il valore, è nata la Giornata Mondiale della Gentilezza, diffusa da diversi gruppi umanitari e risalente al 13 novembre 1997.

 

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